... Avant le début

 1935 l'Ours Blanc

Nous pourrions dire que l'histoire du Club Méditerranée trouve son origine au milieu des années 30 aux prémices du Front Populaire de 1936. Le 7 Juin 1936  furent signés les accords de Matignon entre patronat, syndicats et le nouveau gouvernement Léon BLUM. Ces accords mirent en place bon nombre d'acquis sociaux comme les fameux congés payés apparus le 20 juin 1936 et fixés à 2 semaines.

En 1935, soit un an avant la création des congés payés, Dimitri PHILIPPOFF (un russe blanc), membre de l'équipe russe de waterpolo ouvre au Scudo (route des Sanguinaires près d'Ajaccio) un genre de club sportif qui ressemble davantage à un camping bar, restaurant qu'à un vrai village. Ce Club s’appellera "Ours Blanc", nom porté par l'équipe russe de waterpolo. Il propose, pour un mois de séjour, une formule 'tout compris' détente et activités sportives dans un joli cadre. Le prix du billet : 500 francs de l'époque !!!

L' Ours Blanc accueille durant sa première année de fonctionnement 70 personnes.  Celles ci (hommes et femmes) sont venus se "reposer" et pratiquer des activités sportives en toute décontraction et sans esprit de compétition. Le programme de la journée est simple. Une fois le petit déjeuné avalé, les adhérents s'échauffent avec quelques exercices physiques (aujourd'hui nous appareillerions cela fitness, abdo fessiers ou réveil musculaire) avant de plonger dans l'eau de la grande bleue pour y faire quelques longueurs. Après le repas du midi, rebelote. Certains adhérents prennent ainsi jusqu’à 3 bains par jour.

Jusqu’à la déclaration de guerre de 1939, d'autres structures sur le concept de l'Ours Blanc voient le jour, notamment sur la côte d'Azur à la Napoule ou aux Issambres.  Le déclenchement du second conflit mondial met un terme à cette aventure.

 

1948 Une joyeuse bande de copains

En 1948, Paul MORIHIEN grand ami de Colette, de Jean MARAIS et secrétaire personnel de Jean COCTEAU, présente Lionel MARCU à Dimitri PHILIPPOFF et à Édith FILIPACCHI. Edith est l'épouse d'Henri FILIPACCHI fondateur du département 'Le livre de Poche' chez Hachette.  A Calvi, sur un terrain appartenant à Édith, ils créent le Club des Jeux Olympiques, en référence aux JO de Londres. Le but est simple: il s’agit de reprendre et d’améliorer le concept de l'Ours Blanc.

L'année suivante, le Club des Jeux Olympiques est rebaptisé en Club Olympique. Le concept est conservé. Mario LEWIS, un ami très proche de Lionel MARCU, se joint à eux pour s'occuper du bar et de l’animation. Mario LEWIS est le mari de Judith BLIT, la soeur de Gérard. En Aout 1949, Gérard BLITZ  viendra y passer 15 jours de vacances en compagnie de ses enfants.  De ce séjour, naitra le concept du Club Méditerranée.

Le 11 Février 1950 est déposé, à la Préfecture de Police de Paris, les statuts de l'association à but non lucratif Club Méditerranée. Gérard BLITZ étant de nationalité belge, c'est Tony HATOT qui figure sur les statuts comme porte nom de l'association. L'emplacement choisi pour implanter le premier village est une pinède située près d'Alcudia, petit village de pécheurs perdu quelque part sur la côte Ouest de l'ile de Palma de Majorque.

La même année nait également le club du Village Magique. Ce club de vacances crée et lancé par Paul MORIHIEN, avec la complicité du couple Hélène et Pierre LAZAREFF et de Mario LEWIS, s'adresse plus particulièrement aux lectrices du magazine Elle. Le Club du Village Magique ouvre 2 villages. Le premier dans le Tyrol à Plansee près d'un lac, le second en Sicile dans un site exceptionnel surplombant la ville de Cefalu et son célèbre rocher.

Cette bande de copains (Dimitri PHILIPPOFF, Paul MORIHIEN, Tony HATOT, Mario LEWIS et Lionel MARCU) s'est connue au bord des bassins. Tous ont été des nageurs de haut niveau et des champions de natation. Au cours de la seconde guerre mondiale, ils se retrouvent au célèbre SCUF (Sporting Club Universitaire de France) de Paris. Les amitiés se développent, le tissu d'amis grossit au fur et à mesure et lors de la reconversion de chacun aux lendemains de la guerre, ils continuent à coopérer ensemble.

 

 

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